清明是农历吗?



上周五是春分,中午和同事聊到春分到底是农历还是公历,或者说是阴历还是阳历?继而说到清明,二十四节气应该是按什么历?可怜一群人都没太搞明白。决定要好好学习一下,也能给小乐做个科普,哪知越看越复杂,看得都不知从何写起。

决定还是先从问题出发尝试理理看,我们得从问题上引出的几个概念做澄清。

什么是历法?

以维基百科的定义来看:历法是用年、月、日等时间单位计算时间的方法。
农历和阴历,公历和阳历是一回事吗?

农历和阴历,公历和阳历严格来说不是一回事,只不过在我国往往会混用。实际上阴历是按月亮的月相周期来安排的历法,主要根据月亮绕地球运行一周时间为一个月(29.5306天),大月30日,小月29日,一年也就是约354或355日。

而阳历是根据地球围绕太阳公转轨道位置所制定的历法。在地球围绕太阳公转过程中,春分阳光直射在赤道时,当天昼夜时间平均,之后北半球的日照时间逐渐变长,气温随之升高,直至夏至阳光直射在北回归线时,白天时间达到最长,接着日照时间逐渐变短,到秋分阳光再次直射赤道,昼夜时间又再平均,此后北半球日照时间逐渐变短,气温跟着降低,直至冬至阳光直射在南回归线时,白天时间达到最短,后来日照时间逐渐变长,再回到春分昼夜平分。这样就是一年365天或366天。

而公历是阳历的一种,于1912年才开始在中国正式采用,取代传统使用的中国历法农历,而中国传统历法既不是阴历,也不是阳历,正式的称呼是夏历(在古代一般称“黄历”或“皇历”),它是一种阴阳历。

阴阳历怎么解释呢?

农历的月是按月亮周期来算的,一个月29~30天。月有阴晴圆缺,按月亮的变化最直观,一看就明白,一个月过去了。但是中国是农业社会,农业需要严格了解太阳运行情况,农事是完全根据太阳进行,所以在历法中又加入了单独反映太阳运行周期的“二十四节气”。二十四节气是严格按365日来分的,圆360度除以24=15,也就是太阳在黄道上运行15度,就是一个节气。可以说二十四节气是纯阳历,而丝毫不是按阴历制定的,但应该说二十四节气是农历或夏历的一部分。

问题又来了。那按阴历算,一年是354或355日,按二十四节气算, 365或366日是一个周期,那古时候的人怎么玩的呢?古人就想了个办法,闰月,在某一年突然加一个月进去,12个月变成了13个月,如果阴历年平年354天,闰年就是384天。(阳历里有闰日,就是2月的29日)

古代法的制定那都是大事,需要数学家和天文学家制定后,交皇帝审批后才昭告天下,然后老百姓才能按此历法安排农事。(在万历十五年中有提到过)
现在回到我们的问题,清明是农历吗?或者说二十四节气是农历吗?

我的理解是,二十四节气是按阳历制定的,不是阴历。而对于农历的理解,要看对话的上下文,如果农历指阴历,那么二十四节气不是农历;但如果说农历指中国传统历法夏历,那应该说二十四节气是属于农历的。

在历法中还有纪年也很关键。以前每位皇帝即位就要改年号纪年,而到了1911年辛亥革命后,以中华民国纪年,1912年为民国元年,但历法采用公历,1949年后中华人民共和国在中国大陆地区采用公历纪年,但夏历仍然在计算中国传统节日和祭祀祖先时使用。台湾地区仍然用民国纪年,2014年就是“民国103年”。

参考文章:

节气 黄道
阴阳历 阴历
阳历 农历
公历 纪年
公元纪年 中国传统历法
历法 古代怎么用农历搞农业的?