Kids who can but won't

本文译自“The Creativity Post”。看这篇文章的时候,我关注的并非孩子的拖延问题,而是在孩子的想法和自己不同时,总是会控制不住想说两句(有过渡引导之嫌);而当觉得孩子的做法不是很妥当的时候,明明已经做了提醒,但接下来会仍不住地很想唠叨。不是不能说,而是要找到一个合适的时间说,要坦诚地说,说过了就不要再唠叨,静待孩子的变化。“不要做一个微观管理者”,是对自己的提醒。


Kids Who CAN But WON’T: What Can Parents Do?

By Joanne Foster, EdD | Jan 02, 2017

摘要:决心?期望?新的一年必然充满了希望,还是希望。然而孩子的决心有时就像雪一样会很快融化……以下是在儿童和青少年在未来几个月面对责任和挑战时,父母能如何帮助他们。

拖延和缺少决心不仅仅是新年的关注点。不管你是已经长大成人,或者正在成长过程中,生活中有会无数的影响因素,或许有很多原因决定你为什么不做某事,就和去做某事一样。

许多儿童、青少年和成人有很好的意愿,但在看待事物上遇到了困难。这和人们如何处理预期,对成功的感知以及对世界的体验有关。困难也和人的弹性、情感、动机和自信相关。

现在当我们跨入新的一年时,让我们在未来几个月聚焦于如何帮助孩子培养决心和较好的勤奋感。接下来是一些提示,帮助父母能使孩子变得更有成效,设计切实可行的时间表,无论是在今天、明天和将来,最终能从自己的成就中感受到愉悦和自豪。

  1. 不要做假设。儿童缺少主动性并非一定是有意忽视或故意偷懒。有很多可能解释人们为什么拖延或不做某事。举个例子,孩子可能需要帮助处理受打击、被拒绝、沮丧或不安等等感受,他们可能缺少自信或者完成某项任务所必须的技能,又或者他们可能对去请求帮助感到害羞或尴尬。找到逃避任务背后的原因是克服困难的坚实的第一步。

  2. 尊重孩子的个性。尊重你孩子的能力、发展意愿、薄弱区域、选择权、兴趣和性格。记住孩子的生活是忙碌的,他们有很多事要处理,同时还要学习如何处理。这样的学习是个人成长和成就中不可获取的一部分,不是一蹴而就的。

  3. 给予鼓励,保持真诚和适时。比如在任务刚开始时强调孩子的努力,或者在中途给行进再推把力。帮助孩子想像成功,回顾过去的时刻,去看到行进在路上的满足。

  4. 留意危险信号,这包括身体变差、感到很累以及其他表明孩子充满压力或者应付指令都有麻烦的信号。加强以下健康行为:体育活动、充足睡眠、营养饮食和静思休养的时间。

  5. 避免争吵和权力斗争。言行一致,没有战斗。当出现孩子逃避或拖延时,尽量保持平静,脱离于愤怒之上。要找时间交流,做好倾听。真正地倾听,保持平静,父母对孩子施加压力或者做价值判断于事无补。

  6. 设置或重设可行的预期。如果一个活动或目标是不相关的、不可管理的和不能达到的,很有可能孩子会逃避它。确保命令或意图是合适和公平的,指令是清晰的,能理解的,适合挑战的。同时,记住有关时间轴和过程的灵活性是能激励的。

  7. 提前做好准备。行动前把任务所需的材料和资源收集在一起(否则没准备好很可能会被作为一个借口),比如说充电器、电源、日历、联系方式等等。惯例、计划和时间表能让孩子感到舒适,同样,一个安静消遣的自由区域也有益于计划和思考。

  8. 保持创新。创新方法和正向旋转能让一项任务变得有趣和激动人心,给哪些看起来平凡,甚至有点厌烦的任务带来一些新鲜感。艺术、音乐、戏剧、体育活动或者创新的团队合作是让人振奋的。帮助孩子激发他们的好奇心。谋略能让人们在面对挑战时使能,而一点小伎俩也能消除拖延趋向。

  9. 坦率交流拖延和决心的话题。分享有关自己挑战经验的趣事,或者努力去胜过孩子的偶像。让孩子理解一件事情的达成会起起伏伏。你可以说说事情没完成会产生的后果。选择一个适当的时机来讨论,在情绪没有那么high的时候。

  10. 连接他人。想想谁能对你孩子的勤勉和责任给予支持。鼓励孩子去接受并感恩,从家庭、朋友和老师获取的帮助,让这些获得的建议来提升能力和增强自信。

  11. 给予示范,帮助事情达成。给孩子展示如何组织、安排优先级,以让事情进展顺利。演示如何把任务分解成可以实施的小块,给每小块一个能达成的时间点,一步一步走,保持专注。让孩子在过程中能稍事休息,重新评估自己每块的进步。

  12. 不要做一个微观管理者。支持鼓励孩子和试图控制孩子的行为是非常不同的。尽量不要盘旋在孩子上空绕绕叨叨,让他们自己牵头,在过程中培养对自己行为的自豪感和责任感,这可能需要时间。在整个事情的计划中总是会有学习曲线,而这也正是生活的所在。

为什么拥有创新思维者就像天生的足球运动员

新年第一天,翻译的“The Creativity Post”上的文章”Why Creative Thinkers are Like Natural-Born Soccer Players
By Kathryn P. Haydon | Nov 18, 2015

摘要:不寻常的,有创新思维技能的孩子通常没有被识别,而无法得到支持,使得在家中和学校里导致严重的问题。虽然他们没有特殊的“创造才能”,但是我们可以像找刚起步的体育运动员、音乐家和演员一样,去寻找有创新思维的人。

从Luis学会站立和行走的一刻,他就把妈妈逼疯了。从大约1岁开始,他总是不停地踢房子里的东西,家具、玩具、胫骨或宠物,没有一样是安全的。

在他两岁时,一切都是混乱和失控的,Luis的妈妈不知道该拿这个学步小孩怎么办。Luis的哥哥Mateo总是很安静顺从,而Luis则让她时刻紧张。因为Luis总是不停去踢眼睛看到的任何东西,朋友们建议带他去找儿童心理学家。

就在Luis的妈妈准备预约时,另一个朋友和她的儿子Jason(比Luis大一点)刚好来访问。Jason带了一个足球,当母亲们在边上闲聊时,Luis和Jason在院子里踢起了足球。

当看到眼前的景象时,妈妈们张大了嘴。尽管Luis以前从来没有踢过球,但表现出了惊人的天分。任何看过刚学会走路的孩子踢球水平的人都能知道这绝非寻常,即使用他的小短腿,Luis也移动迅速。Luis和Jason一直踢球踢了一个多小时。

当晚Alvarez屋中变得很不一样。Luis在安静地阅读,和哥哥玩耍,却没有踢看到的东西。问题解决了!

第二天Alvarez夫人出门给Luis买了一个足球,从此他每天都在院子中和兄弟姐妹或父母玩足球,长大一点后就加入了球队,并且很快进入了高水平俱乐部,现在Luis在读高中,并已经获得大学的特招。

Luis在足球上一直很有天赋。不过在他的能力被挖掘前,却变成了一个严重的行为问题或对抗行为。踢东西上瘾(在被认识到是正向之前)给他的家庭带来了很大压力,但是一旦被识别和正确引导,Luis的能力无论对自己还是他人都受益匪浅,别人能有机会和他一起参与这项运动或欣赏他的艺术性。

我们听过类似的故事,体育明星、音乐家或者演员在早期就展现出他们的能力。在《每个人的创新》(2015)中,我们写到Pelé(足球),不过他的例子同样可以扩展到其他运动中,比如说Wayne Gretzky(曲棍球),Tiger Woods(高尔夫)和Ryan Sheckler(滑板)。

在《让天赋自由》(The Element)中,Ken Robinson(2009)说到编舞者Gillian Lynne(猫和歌剧魅影)和她在学校中难以静坐的故事。她被送去做心理咨询,心理学家认识到她需要舞蹈,一旦这点被发现,Gillian立刻展现了她的才华。Robinson写道:“Gillian并不是一个困难儿童,她不需要去特殊学校,而只是需要做回真正的自己。”(Robinson, 2009, p. 4)

儿童有生命的天性或某些方面的天赋,他们必须有机会去练习它。如果一旦失去这样的机会,他们将压抑自己某部分重要的东西,或者在不恰当的环境中练习这份独特的礼物。通常这使得他们看起来好像有问题,而我们成年人会被迫介入好好管教的情绪。

成千上万有创新思维的儿童每天都会在学校中面临这个困境,但是他们的例子对社会来说,并不像把足球交给爱踢东西的孩子或让刚学跳舞的人去上舞蹈课那么明显。这些儿童通常只是拥有创新思维的特征和思维品质,而不是有具体明确的“天赋区域”。这些描绘创新力的潜在思维习惯包括:创造性、想像力、好奇心、质疑、冒险、创意、勇气和弹性。 (Haydon and Harvey, 2015; Davis, 2004)

每个人都能表现出这些特征,但是有些人天生生活在好奇探究、解决问题和不断探索中,就像有些人天生会踢足球。如果这些有高创新思维的人没有机会从事于创新思考(也就是探索、发明、想像、实验、试错、产生点子),他们会压制自己或者与所从事不恰当的事情相抗争(即完全封闭,生活在白日梦中,或者换个角度来看,在班级中问1百万个问题,哪一个有时会成为喜欢在房间里踢家具的成年人)。

所以如何确保有创新思维的人能认识到先天所拥有的天份?这样我们才能有机会让他们相匹配并发挥,就像Luis在孩童时期就被发现喜欢足球,而得到了球和球队。

首先,我们必须知道创新在活动中像什么。以下是一个有创新特征的儿童天生表现时看起来的特点:

  • 喜欢演戏
  • 敏感
  • 喜欢颜色
  • 问“如果……怎样”
  • 白日梦/沉迷于思考中
  • 感到受排斥
  • 观察他人
  • 喜欢阅读
  • 为发现而惊喜
  • 独立
  • 挑战权威
  • 用不同的方法玩玩具
  • 精力充沛
  • 极度好奇
  • 心不在焉
  • 很幽默
  • 课堂上不专心
  • 经常在课堂上被叫出去
  • 喜欢自然和户外
  • 没有时间观念
  • 喜欢一个人工作
  • 有想像力
  • 专注寻找真相和公平

以《让天赋自由》书中的Luis踢足球和Gillian Lynne的故事作为案例来说,最重要的一步是识别有创新思维的人的特殊思维技能。一旦意识到孩子是一个有创新思维的人,我们就能尽我们创新所知去鼓励和引导,使它往有效的方面发展。

支持创新思维,享受更多教养乐趣

翻译的“The Creativity Post”上的文章:Have More Fun Parenting by Supporting Creative Thinking

By Kathryn P. Haydon | Oct 14, 2015

摘要:支持孩子的创意理念,导向问题解决技能的增长,深入的亲子互动和欢乐。

当你表达一个新想法,你立刻就成了“少数派”。在Kobi Yamada的绘本《What Do You Do with an Idea?》中,一个男孩发现自己处于窘境中。他有一个新想法,但不是很确定。他的想法让他感觉与众不同,害怕与人分享,他不知道思考一些新东西,一些似乎每个人都不会思考的东西是否OK。

《What Do You Do with an Idea?》讲述男孩通过寻找勇气去接受和分享他的创意。但是在一开始,男孩把感觉有不同的想法和人们可能会认为他是个怪胎关联在一起。等到他对这个想法感觉好些的时候,他便有了一种更高目标,并且认识到这个想法能帮助世界变得更好。最后男孩通过这个想法,支撑新发现的勇气,而变得更有力量。

这是又一本绘本经典,对于儿童和成人来说,在某种程度上赋予创新几个方面以人性而生动起来。它强调提出创新想法的勇气和自我接受,这趋向一致。这个故事帮助孩子们认识到他们的创意想法是正常的,有用的,并能帮助他们为世界做出贡献。

当父母亲和老师阅读《What Do You Do with an Idea?》时,他们会想如何能小心地支持孩子们在实践中创新,鼓励脆弱想法的种子发芽。

一种方式是和孩子们一起进行创新思维实践,双方都强化其重要性,锻炼提升自己问题解决进程的技能。创新思维是解决问题:提出新的想法(发散思维),逻辑分析和评估这些想法(求同思维),以选择这种情况下最优的解决方案。

发散思维有四个主要部分:独创、流畅、灵活、详述。当使用发散思维时,我们会训练能力,产生唯一的的想法(独创);思考各种各样的想法(流畅);连接各种可能或发现不同类型的想法(灵活);并且详细阐述想法(详述)。(Guildford, 1977; Puccio, Mance, & Murdock, 2011)

发散思维练习能帮助我们成为更有效和创新问题的解决者。

去年我和一个同事参加一所大学校园的会议。我们看到一位母亲和她三岁的孩子向我们走来,享受秋季午后散步的闲暇时光。小男孩一边踢一个橡子,一边对妈妈说:“球!”妈妈则马上实事求是地纠正:“不,不是球,那是一个橡子。”

我先声明我并非说父母教给孩子新单词不对。我们想让孩子能扩展词汇,知道橡子是什么。然而,我的有创造性的同事立刻发现了一个拓展母子间多层次的创新思维的机会。

以下是我的同事设想的场景重现,一个有趣的发散思维的练习:
“妈妈!一个球!”
“是的,它看起来是象一个小球。这个橡子还可以是其他什么呢?”
“一块石头!”
“嗯,还有呢?”
“一颗糖果!”
“真棒,还有吗?”
“肉丸。”
“对呀!怪物的眼睛怎么样?”
“甜饼怪的眼睛!等我卷起来时就是橡皮泥。”
(这样的对话可以一直持续,直到厌倦了为止,或者等男孩又回去踢橡子。)

看到差异了吗?在第一个对话中,有一个正确答案,男孩的答案是错误的,不过开始、结束整个交互就两句话。但是如果妈妈知道把握机会,类似上面未结束的对话,加入孩子丰富的想象呢?这样从对话中又会有什么样的好处?

肯定会有很多收获,其中非常关键的两点是:一是加深了母亲和儿子之间的关系,二是在面对这中需要执行官思维技能(如创新)的情形下,孩子的能力得到了加强。

发散思维的对话是可扩展的,有趣的,会支持孩子的努力去发展出一个新的想法,并构建孩子所需的勇气和正向反馈,让他有足够的勇敢去发表下一个创新想法。当我们和孩子一起训练创新力,我们同时帮助他们培养生活的基本功。在满怀勇气帮助世界的同时,他们依然会学习到“橡子”单词。

帮助孩子重回轨道并坚持的8点秘诀

翻译的“The Creativity Post”上的文章How to Help Kids Get on Track—and Stay There: Eight Tips Revealed! | The Creativity Post By Joanne Foster, EdD | Oct 20, 2015

摘要:孩子通常很难持续某项任务。父母该如何帮助儿童和青少年达到他们的目标?检视下面8点实用(或许出乎意料)的养育能力的推荐。

没有一个一定能激励孩子变得更有激情和创造力的方法。根据年龄、环境、任务难易,以及孩子是否已经准备好如何处理问题和看待事物,方法是多种多样的。一个具体的任务或目标可能不得不和孩子的智力或创新发展、社交活动、领导力等其他联系在一起。

父母通过鼓励,帮助孩子提升组织技能,遵守规则,平衡每天的生活需求、保持专注,来支持儿童和青少年的生产能力。这些都很好!

而下面提供了一些其他的(或许是出乎意料的)方法给父母思考,以激励孩子及他们的生产力。

  1. 用语言、音乐、体育活动丰富儿童生活。研究表明阅读、语言、音乐和运动能提高儿童认知的发展,包括更好地开发和协调神经网络。鼓励以诗歌、艺术、舞蹈等无论什么方式刺激感官,这些刺激能有效激活大脑部分,提升转为更有效学习的能力,就像保持学习的兴奋感。被刺激的儿童会更专注于自我。
  2. 点燃儿童的好奇心。帮助孩子磨练他们的调查和思维技能,教导他们如何提问能导向有趣的联系以及新知识。学会问“谁、什么、哪里、何时、为什么和如何”,这能让他们参与其中。而当积极地参与任务中时,会更可能让他们持续。
  3. 鼓励发呆。包括有时间安静的内省、创新、走神,无论户内和户外去探索悠闲的步调。懂的要为此保留足够的时间,当儿童必须集中注意力开始工作,或者完成严肃学习时,他们会学会更聚焦。
  4. 保持放松。尽量不要总是过高要求,集中注意力是有压力的,打破它。找机会大笑,拥抱,享受和他人一起共渡时光。
  5. 树立模范,针对性地解决问题。事实证明有一个聚焦、可衡量的方法可以学习去做。父母发现自己做的好的是自己渴望做得更有效,也是更能让自己的孩子效仿的。所以记住,就像孩子一样,专注于自己的智力和创新上的成就。
  6. 提供直接而即时的反馈。建设性的、敏感的和有意义的评论能提供动力,让孩子保持兴趣,不放弃目标,并帮助他们处于积极的状态。赞美为之付出的努力,而不仅仅是结果。
  7. 回顾计划。或许需要对儿童的任务清单做个回顾、澄清或精简。有时一个可视表示法可以是用来继续明确目的或进程的方法。有些孩子喜欢看到一个行动计划,比如形象化的路线图,而其他孩子可能需要辅助,来共同完成一个不同于他人、个人定制的框架,这样他们才能理解做什么和什么时候做。
  8. 善用感谢。当成人表达和鼓励一种感激的态度时,儿童会学会欣赏自己的能力,并对生活的快乐感恩,这能萌发一种创造更多的意愿,而这样的意愿将为努力、能量、乐观和生产力提供燃料。

译后感:看看这8点似乎没什么,但细想自己过于严肃,有时似乎太认真,而往往会导致一段时间面临压力时无法持续的情况,这或许正是3、4两点中所说的“发呆,放松”没有去细思。

帮助孩子克服拖延

翻译的“The Creativity Post”上的文章Helping Kids Overcome Procrastination: Why Wait? | The Creativity Post, By Joanne Foster, EdD | Oct 01, 2015

摘要:帮助孩子管理拖延症的最好方法是支持他们投入自己的学习和个人成长中,以下是给父母的十二条建议。

儿童和青少年拖延有各种原因,受压制、缺少兴趣、困惑、注意力分散,昏昏欲睡、心事重重等等。然而父母想让孩子快乐成长,需要经常想想能做些什么。无论孩子的任务是潜心于创作一幅画、一段旋律或一篇随笔,或者是设计一项计划、群组讨论或行动框架,或者其他方面的事情——第一步至关重要,同时对孩子来说可能也是最难的,因为它们指向新的、潜在的未知方向。不幸的是,一旦孩子们开始拖延,就很难回到正轨并专注于自我。同时错过一个最后期限或时机会经常导致其他……

下面是十二条给父母想鼓励并帮助孩子克服拖延症的小技巧。

  1. 准备就绪 - 认识到孩子的发展和适龄的准备。给孩子能理解的指令,确保期望是适合的和现实的。尊重孩子的能力、弱项、兴趣和性格。
  2. 优先级 - 帮助孩子学习如何对重要的事进行排序,知道为什么?鼓励孩子们分解任务,每次只处理一项挑战或目标。
  3. 步调 - 一起参与,观察孩子在有无帮助时需要多少时间完成任务,以防万一可以再适当增加点时间。
  4. 分心 - 什么对你的孩子最容易分心?玩具?零食?视频游戏?社交媒体?无论是什么,帮助孩子养成克服这些娱乐活动的习惯,使其能更容易聚焦。
  5. 辅助 - 给孩子提供充足机会表达关注和理解,或者请求额外帮助。在孩子诉说时仔细倾听。记住,有些孩子很难用言语表达自己的想法和感受,如果你的孩子选择沉默,保持安静并问孩子是否找个更好的时间或地点交流。
  6. 拥抱 - 当需求看起来令人怯步时,有时一个正式的拥抱或在一起的安静时刻,是最好的安心。在没有施加压力、犹豫或传递判断的合适情况下,你可以产生动力。
  7. 榜样 - 成为一个领导者和行为榜样。为双向沟通而努力,展示对学习的热爱,尽力抑制自己的拖延。通过言语和行动强调努力的因素,才能走更长的路。
  8. 信心 - 表达对孩子的能力有信心。考虑如何提供真实诚恳的赞美,并通过了解先前的活动和成就来鼓励有效的行为。
  9. 顺其自然 - 不要唠叨、叫喊或强加自己的意愿给孩子。即使有些事没搞定或孩子还落在后面,顺其自然。儿童和青少年会从各种经验中学习,他们会自己爬起来,完成下次任务并做得更好。避免陷入和孩子的权力之争,在事情偏离轨道时说“我早就和你说过了”。
  10. 正反面 - 帮助孩子学习考虑是否做某事带来的收益和缺陷之类的成本分析。用书面的形式,帮助孩子宜早不宜迟地决定需要注意什么。
  11. 人际关系 - 接触周边关系,在激励和肯定孩子的能力上,和亲朋好友还有其他人的联系能起到关键角色。
  12. 保持警醒 - 注意健康不良、疲惫不堪、衣着不整、胃疼或头疼等等危险信号,这些指示孩子正经受压力或和每日生活做斗争,如果有问题咨询专家。

父母能通过加强自我努力和尊重自治帮助孩子克服拖延,鼓励孩子投入到自己的学习中,和理想及未来的生活联系在一起,从长远来看将为成功作准备。

有创意的人是……

还是翻译的“The Creativity Post”上的文章:

Creative People Are… | The Creativity Post
By Scott Barry Kaufman | Sep 25, 2015

摘要
擅长组合和匹配各种看起来完全对立的情绪、点子和个人特质,从而产生一些真正独创和有意义的东西。下面八种方式描述了考虑矛盾的本质和过程的有创意的人。

“有创意的人能适应大多数场景,并且能充分利用手边的工具完成自己的目标。如果非要我用一个词来表达是什么使得他们的能力如此与众不同,那就是复杂性。他们展现了和大多数人隔离的思想和行为倾向,包括矛盾的极端,不能称之为“个体”,他们每个人本身就是“群体”。” – Mihalyi Csikszentmihalyi

在我和Carolyn Gregoire的研究创意的新书中,可以看到有创意的人有着散乱的思想。他们擅长组合和匹配各种看起来完全对立的情绪、点子和个人特质,从而产生一些真正独创和有意义的东西。

下面八种方式描述了考虑矛盾的本质和过程的有创意的人。

有创意的人是……

  • 有意识的空想家
    他们是人性自主的观察者——利用各种材料使创意发挥工作——但同时他们也会内省,让自己的心智漫步和想象新的世界。

  • 想象和坚韧
    他们是如此地坚韧、果断,坚持与困难做斗争,尤其是在充满想象的世界中,他们会受激励和鼓舞去创造现实。

  • 热情和内向
    对于所关心的事情,他们充满热情,但有时在从事活动时又会给人内向的印象,因为他们往往深陷其中而忽视外部刺激。类似的,有创意的人在表演时看起来外向,因为他们深深地被自己的热情所吸引,而在舞台背后却又是那么内向。

  • 开放和敏感
    他们对于新的经验、情绪、感觉和想法是开放的,但同时对于这些新信息又是非常敏感,经常会因为无数进入意识的输入而变得不知所措。

  • 好玩和严肃
    有创意的人是傻傻的、好玩的,认识到生活的荒谬,但又极端地严肃,只聚焦在自己最关注的问题上。甚至当处于严肃状态时,有创意的人也会倾向于一种好玩的心智,这能帮助他们从挫折中崛起,越战越勇。

  • 逻辑和直觉
    他们听从于直觉,但又不会让自己的直觉完全指挥自己的行为,在采用直觉决定下一步行动时,他们也可能会变得理性和逻辑。

  • 脆弱和弹性
    就像大多数人的生活,有创意的人也会有许多艰难和创伤,但他们能从中学习,并用于创意的成长。同时他们仍旧带有一定的脆弱和敏感,他们并不担心将之展示出来,这会让其能和其他共同努力的人联接在一起。

  • 反叛的专家
    他们不服从于现状,喜欢反叛现状,同时又成为自己领域的专家,并尊敬他们的先辈。

Scott Barry Kaufman是宾夕法尼亚大学积极心理学中心的想象力研究所的科学主任。他带领想象力、创新力和游戏力评估和开发的研究,并教授大众本科课程:积极心理学介绍。

非认知技能能教授吗?

上次翻译了Creativity Post上的文章“让我们教最重要的技能”,这是它的续篇,继续锻炼可怜的翻译能力。题图来自原文。

Can Non-cognitive Skills be Taught?
Dr. Brian Davidson

摘要:非认知因素,比如勇气、成长心态、自控、乐观、弹性、适应性、尽责、自我效能、希望等因素,看来都是在种种生活领域成功的关键预期因素…,那么可以直接教育和培养这些因素吗?

在我近期写的一篇专栏文章“让我们教最重要的技能”中,大多数人都越来越意识到非认知技能对于人生成功的重要性。这是一套非传统智力定义,也无法用标准测试衡量的技能,然而研究正让非认知技能因素对我们生活起显著影响变得越来越清晰。无论是在学术上、职场上或其他依赖于超常规人类表演的企业,非认知因素,比如勇气、成长心态、自控、乐观、弹性、适应性、尽责、自我效能、希望等因素,看来都是在种种生活领域成功的关键预期因素。

事实上,在写这篇文章期间,有两项新的研究刚刚出版展示了这些技能的重要性。在其中一项研究本国学生中,Damon Jones和他的同事们发现学生在幼儿园时期所做的非认知技能的衡量,都能在成人时期获得积极结果,无论是对应于教育、职业、犯罪、物质使用和心理健康,甚至是在控制学生的认知能力、家庭环境和学生母亲、老师的评分的行为上。同样在另一项称为“棉花糖和投票-儿童非认知技能开发和成人政治参与”的研究中,杜克大学的John Holbein发现已经开发高层级非认知技能的学生更有可能像成人一样参与政治投票。在文中Holbein说到:“那些具备有更长远目标能力的孩子,会了解他人的想法和情绪,并调整自己的想法、情绪和行为,比尚未具备能力的孩子更可能参与。”(Holbein, 2015, p. 34). 就像以上研究所阐述的,其他在心理学、教育和经济上的研究也都认为非认知技能极其重要,事实上在我们的长期目标中可能比认知技能更为重要。

在大量证据表明重要性之后,下一个问题总是会出现,那就是能教授这些技能吗?事实上这些技能并非新事物,我们都知道它有助于激情、自控和弹性。从古代的圣人柏拉图到现代的楷模比尔盖茨,贯穿整个历史,非认知技能已经是人类努力成功的关键元素。自从学校大门第一次开放以来,学生们也已经在学校中发展了非认知技能,尽管直到现在学生都只有隐性地获取这些技能。他们没有机会去明确目标和通过明确的教导去培养,换句话说,非认知技能只可意会,无法言传。比如说:在完成日常作业中学生学到自控力;通过参加体育等课外活动学生能发展弹性,我们已经通过间接手段发展了非认知技能。或许有可能让获得非认知技能作为课程中明确的部分,在课程中我们就给所有孩子开发明确的目标和关键特征?是否能直接教授和培养勇气、希望、弹性、自我激励和其他走向成功的关键技能因素?

不断增加的证据说是的。首先,有大量研究认为非认知技能并非一成不变的,他们并非先天存在、无法改变的,而是可以后天培养的。诺贝尔奖获得者James Heckman基于他在经济学的研究提出非认知技能是可以锻炼的,并进一步建议有证据及有效方法来培养。在检查了这些技能在劳动力市场输出的效果时,他提倡我们越早开始在学生中培养越好。尽管看起来在早年即开始锻炼这些技能最好,但是芝加哥大学的研究者Tim Kautz和他的同事们在最近一个名为“培养和衡量技能-提升认知和非认知技能来迈向生命的成功”的报告中提到:非认知技能在青少年时期是如何比认知技能更有可塑性的。

在学术界外,三年前作为一个高中老师,我开始看是否能在高中课堂中实际真实地开发这些技能。基于我的心理学和教育背景以及我对非认知技能的了解,我在学校开发了一个“内在领导力发展”计划,尝试明确地在学生中培养非认知技能。说实话,当刚开始启动这个计划时,我根本不知从何开始——通过教育这些技能是什么和行动的培养,是否能真正地提高学生的非认知技能呢。为了衡量计划的有效性,我采用了事前/事后测试,在计划的开始和结束时,都对学生提供一个手段来衡量各种关键的非认知技能,同时在同一时间给另一组没有参与计划的学生做了对比测试。

在计划开始一年后,我惊奇地发现它起作用了——没有参与计划的一组学生在非认知技能上没有变化,而参与“内在领导力发展”计划的学生确实提高了他们的非认知技能。在对结果表示谨慎乐观后,第二年我在另一组学生上进行尝试,得到了相同的结果。第三年也是如此。自从三年前开始此计划后,参与的学生97%说“内在领导力发展”计划成功地帮助他们成为一个更优秀的学生。早期的一个成功结果是三年来学生参与的有78%的增长率。在一年后回顾该项计划,举个例子,一个学生写信给我:“内在领导力发展计划改变了我的心智,我比以前更努力工作。我会跳出方框思考,质疑每件事。我了解自己的优缺点,并在我的脑袋中出现‘我做不到’的声音时,能更好地应对,能更好地应对。每次想放弃时,我都会回顾你的计划,并继续前行。我真不知道该怎样表示感谢才好!”事实上,作为一个教育工作者,证明计划对学生的生活起到了正面激励,这是最大的奖赏。

在看到计划起作用后,让更多学生发展他们的非认知技能(那些研究告诉我们这对于生活的成功是多么重要)现在成了我的目标。为了帮助目标的达成,我创办了内在研究所——一个研究、辅导和咨询公司,它联合了全世界在心理学和教育方面领先的思考者,继续努力确保更多的学生有机会发展这些至关重要的技能。我们提供一对一的学生辅导服务,培养非认知技能的学习课程,也培训教育工作者去发展这些驱动成功的关键意识。帮助他人认识到非认知技能的重要性,为教育工作者装备知识和技能,培养能预期成功的技能,以此来点燃伟大是我们的使命。

马丁·路德·金博士说过:“智慧加上人格,这才是教育的真谛。”作为一个教育工作和人性潜力的开发者,我只能想像如果我们花更多的时间明确地培养学生的非认知技能会变成怎样。通过利用我们从最近的心理学和教育研究的学习,然后在实际美国学校中有充足的时间和资源以这些能力为目标,我们的学生获得的收益将是非凡的。仅仅在学术效益和测试分数提升之外,我有了更多的自信,培养非认知技能会对学生的未来产生巨大和长期的影响。通过帮助学生变得更自励、自律和弹性,我们或许能解开一个全新的潜能和卓越。

让我们教最重要的技能

今天翻译一篇“The Creativity Post”上的文章“Let’s Start Teaching the Skills that Matter Most”,题图来自原文。话说翻译的真是好辛苦,不过还是得加油。

Let’s Start Teaching the Skills that Matter Most
By Dr. Brian Davidson | Jul 16, 2015

Brian Davidson博士(内在研究所) 倡导更多地聚焦与研究学生的非认知技能。

“最值得学生们学习的知识是什么?”我们的教授问.“最有必要让学生们知道的是什么?”他调查道.在研究为什么教学生所做的内容的更大意义中,我们试图理解我们工作中的教育哲学,这些就是摆在我们博士班学生们面前的中心问题。不过要我阐述什么知识对学生是最有价值的想法时,我选择了一种不同的方法。我并不是想辩论著名教育理论家们(比如John Dewey或Ralph Tyler)的功绩是非,我在班级中分享了一个宾夕法尼亚大学Angela Duckworth 和Martin Seligman 领导的研究,他们发现在预测学生学习成绩时,自律比IQ更重要。在描述了这项研究的开创性成果后,我在班级中抛出了一个问题:“如果事实是这样,为什么我们不尽量明确地教育学生自律或其他类似因素?”之后我继续阐述现有教育上的焦点是如何研究一整套认知技能,而很少聚焦在其他技能上。班级陷入了沉默,就像一组教育者们刚刚分享了圣人的显灵。

从那以后,越来越多的研究陆续提供许多超越IQ和认知能力的技能驱使成功。更多通常提到的非认知能力,是不容易被成绩和IQ测试能加以衡量的因素。事实上,在这个领域的学者们大多同意“非认知技能”名称是误称,因为技能所包含的语义并非真正的认知自由。尽管名称上有歧义,但有一件事情很确定,那就是这些技能因素非常重要。心理学家、教育学家和行为经济研究者们都认为这些技能能给成功生活带来有意义的预期,比如学术成就、身心健康和积极的劳动力市场效果。

那什么是非认知技能呢?它们是无形的驱动,像勇气、希望、成长心态、自控力、弹性、自信等因素,无论是对在教室的学生、场上的运动员、或是公司的雇员。这些都是教师乐于在学生中看到的;教练希望在运动员上发现的;老板想找到能在组织中起带头作用的。在认识到非认知技能的力量后,测试公司也正在研究如何评价这些技能。同样的,高等教育研究所也认识到不能只是简单地看ACT和SAT分数,取而代替更多注意非认知技能的应用,来决定学生的入学。最近,国家教育进展评估(NAEP)宣布从2017年开始,将采用非认知技能的评估作为学生评估的一部分。

综上,我想回到我在课堂中提到的原始问题——为什么我们不花更多时间在明确的如此重要的学生技能研究上?作为一个近十年的教育者,我确信3R-阅读、写作和算数对学生成绩是非常重要的。然而我也知道有很多超越3R的因素驱使学生成功,无论是在教室,或更重要的生活中。当我们回想我们的孩提时代所碰到的伟大的老师,我们很少因为他们所教的知识内容而会觉得达到那样的高度,更多的是他们帮助我们变得更积极去完成我们的目标,更有纪律和更坚韧地去实现我们的梦想,即使在遇到挫折时也不气馁。换句话来说,是他们培养了我们更高的非认知能力,而造成了我们最后的成就。

如果学校每天教授这些课程?如果在学习科学、数学、英语和社会研究之外,有课程设计来帮助学生变得更能自我激励、锲而不舍、有纪律和有弹性?如果学生能学习积极的心态,以防遇到挫折时就一蹶不振?如果有课程能帮助学生们学习如何发展社会资本去实现愿望?如果花更多时间去开发社会认为最重要的技能?那么会怎么样呢?

如果我们真诚地想点燃学生的伟大,那么让我们更全面地去发展学生,更关注于构建其他技能,那些和我们一直在教育的一样重要的技能 - 让我们聚焦在培养学生的非认知技能上。

放假了

考试结束了,暑假也就正式开始了,今天翻译一篇Creativity Post上的文章
School’s Out! Summertime Learning Lapse? Issues and Answers | The Creativity Post。(题图来自原文)


School’s Out! Summertime Learning Lapse? Issues and Answers
By Joanne Foster, EdD | Jun 01, 2015
摘要:
临近暑假,家长们经常担心孩子一学期知识是否都记住了,会不会很快忘掉。下面会给一些建议给家长朋友们。

一个学期结束了,接下来数周孩子们的知识水平会下降吗,学的内容会不会忘掉?暑假里是不是应该复习,这样开学时才能处于上游。

暑假是一个创新冒险和玩中学的时机。每天的活动少了“学术气”,但是能更好地受启蒙。学习是一个持续的过程,尽管这可能需要在暑假中采用不同的形式或者反映出兴趣变化。

尽量利用暑假,在保持很大乐趣的同时,仍有多种方式帮助孩子们训练创新和批判思维能力。以下就是给担心孩子学习下滑的家长们的提示。

  1. 阅读。阅读是打开新世界的门,能增强后天的理解力。家长们可以和孩子们交流过去几个月阅读的内容,更新记忆,鼓励更多的思考,并进一步从学习内容延伸出去。
    “还记得在学校里读的那本有趣的书吗?谁写的?作者还写了其他书,或许你会喜欢在暑假看看。”

  2. 动手。找到能激发孩子好奇心和想象力的项目或作业,跟随并完成它,支持孩子们进一步开发创新能力。
    “你设计的喂鸟器很独特,那其他动物的喂食器,你可以用之前的创意作为起点给自己提提建议吗?为什么不再研究一下。”

  3. 别扫兴。不要唠唠叨叨去重读从学校带回的成绩单,也别搞什么惊恐战术,比如说如果不好好复习,就会什么都忘掉啥的。接受和传达正能量。
    “我知道你已经开始为下学期做准备了。不过,当你准备好了,我会很高兴帮你做些复习。我们可以讨论一下什么时候,怎么弄,在新学期开始前有很多时间。”

  4. 尊重。有些孩子会很喜欢在暑假学习学校的功课,觉得它有挑战,有趣,也值得做。他们也相信好好准备,新学期开始时会领先一步。尊重每个人在学习和做事上的好奇心和选择权。大人可以帮助孩子们有计划地安排学校的内容,而无需丧失暑期的乐趣。
    “让我们制定一个计划吧,这可以让你在接下来的假期有时间做想做的事。”

  5. 玩耍。享受美丽的户外,和孩子在一起。千万别被电子设备分心。在暑假,当学校的命令可以被搁置一旁时,孩子们能参加更多有趣的自由的活动、合作探索,更愿意和家庭朋友在一起。允许有各种游戏,包括体育活动、角色扮演、社交活动、创新策略、分享和技能训练等。当然让孩子知道学会如何放松、思考和重视安静时刻也是重要的,这有助于重新充电,巩固原有想法并产生新的点子。(如何孩子厌烦了,也没关系,因为他们会发现自己感兴趣的…)
    “平衡繁忙和休息时间很好,你想我们可以怎么做?”

  6. 整理。鼓励孩子整理学校的各种材料,并保存起来,以便在学期结束或日后都能方便找到。
    “这里有几个收纳盒你可以用,还有一些彩色文件夹和记号笔。你可以发挥你的创造力去收拾东西,需要的话告诉我一声。”

  7. 巩固。记录那些对你孩子已经证明是困难的东西。这样进一步理清这些内容或学科,在下学期开始时能让他感觉更有竞争力和自信。他可以说需要复习课程资料增强理解。或者你可能会问他是否需要和老师联系,或者搞一些有趣的活动进行头脑风暴,以提升技能水平。
    “我为你的努力自豪,即使当事情变糟时你仍继续坚持。让我们想想你接下来几周是否有需要聚焦的事,可以利用这段时间去探索有趣和好玩的事。”

趣味性是一个幸福并富有成效的暑假的关键——触发创新思维,它是创新思维智力发展的跳板。等到了秋季,老师们会确定各个学科领域每个学生的学习情况,并做相应计划。在此期间,家长们只需在适当时候帮助孩子们在整个夏季保持活跃和好奇,鼓励他们有时间思考,支持他们合理计划,并做好回校的准备。不过千万要注意,9月份还远着呢!

还是先过个快乐的暑假吧!

孩子们的任务,用AIM来帮忙

上次的“赞美 vs. 批评 - 谁更有效?”反映还不错,今天继续练习英语,翻译一篇CreativityPost上的文章Children’s Tasks: What to AIM For! | The Creativity Post


Children’s Tasks: What to AIM For!
By Joanne Foster, EdD | Apr 23, 2015

摘要:有时任务是令人怯步的,孩子会觉得它很困难,甚至认为和自己无关。父母可以结合任务的重要性、难易和意义,通过AIM有效帮助孩子应对困难。

如果你让小孩去“触摸天空”,他会举起双手快乐地向上伸展,尽管他知道这是不可能的。如果你让再大一点的孩子去“触碰月亮”,他会莞尔一笑,他知道你的想法,愿意去尝试,即使不可能也会去坚持。然而如果你要他们去清理餐桌,哪怕多做一点点,都会是一件困难的事情。这到底是为什么呢?

上例中的两项宏大的“伸展”任务没引起不快,因为它们是比喻性的和富有想像的,反之小小的清理餐桌却是枯燥的而又实际可行的。让我们思考一下:孩子日常面对的大任务是什么,他们是怎么面对的?小命令又是什么,他们又会如何处理?

孩子的责任多种多样,包括家庭作业、上学准备、日常家务,作为家庭中的一员帮助做事。如果任务被认为很大(比如说必须完成一篇主要的学期论文或者科学项目,抑或清理一个乱糟糟的房间),孩子会觉得其是令人生畏的。如果一件任务被认为很小(比如说回答三两个数学问题或者捡起一块湿毛巾),孩子就不怎么会觉得它是一项负担。一个孩子对任务的重要性和难易程度的看法,也就是说预期范围和复杂性,会影响他是否或何时完成这项任务,甚至是否需要投入任何想象到努力中去。

事情的价值和公平也归因于任务本身。作者Malcolm Gladwell说过有关求人做事的合法性,建议最好它要是有礼貌的、公平的和可靠的。那么如何把这个逻辑应用在孩子和任务上呢?非常简单,如果孩子们认识到任务是合理的和有意义的,他们会更有可能遵从。而底线是如果我们希望孩子们做某事——需要他们从所做的事情中获得好处和快乐——这有助于他们看清任务的意义。

可管理的、有意义和积极的?是的,这里有一些实用的策略,让我们来考虑何时期望孩子负起责任和执行任务,有结果响应,甚至展示部分创造性。办法就是使用AIM三管齐下,帮助孩子们将表面看起来繁重的任务变得少一点困难,鼓励孩子们尝试:

Attitude(态度)- 给任务一个积极的色彩。它真的有那么难那么糟吗?是否有好的一面?可以使用积极的展望替换负面的观点。比如说:让孩子们考虑完成任务后会是多么自豪;指出为什么行动,这值得他们的注意;并且解决过分挑战的问题:是它太难、太累、压倒性的、耗时的?是否有可能让别人提供帮助?当一件事情是和朋友一起完成时,会变得美好。请求帮助是没问题的。
Imagination(想象力)- 变得富有创造性!比如说,清扫房间时来点音乐和舞蹈;整理的过程中设计一个游戏或竞赛;考虑废物利用、捐献或者卖掉;寻找捷径;对埋在混乱中的东西开开玩笑;假装垃圾箱和洗衣盒是篮框;设个计时器看能否“提前完成任务”;寻找惊喜,可以让事情从不同的字母开始;前后拍照做个比对;把不能丢掉的资产做“奇怪的东西”、“记忆工厂”等分类收集。
Manageability(可管理)- 按部就班。(父母亲可以证实)当把一项大的工作分解成小块时就没那么大了。避免分散注意力,一次集中做一件事。列出计划并检查进度,感觉会很好。孩子们会鼓励自己:“我知道我能做到!”他们会吸取以往的经验,考虑该如何去完成。更重要的是可以在任务间隙休息保持平衡,有时间休息和反思。到户外去呼吸点新鲜空气有助恢复,这绝对是有益的和重新充电的好方法。

不管任务看起来多么大,或者孩子想自己能合理完成,让事情变得可行有许多方式要做。孩子们看待任务、获得快乐和自我调整的方式会影响他们的积极性和承诺,试试AIM。